火星探测器在最新的岩石样本中发现了过去生命的迹象

9月18日 01:53 引自:phys.org

Percy 从一块名为“Wildcat Ridge”的岩石中取了两个样本,该岩石大约三英尺(一米)宽,并在 7 月 20 日磨掉了它的一些表面,因此可以使用一种名为 SHERLOC 的仪器进行分析,该仪器使用紫外线。

美国宇航局的毅力号火星探测器探测到了迄今为​​止最高浓度的有机分子,这是科学家急于确认岩石样本最终何时被带到地球的古代微生物的潜在信号。

虽然以前在这颗红色星球上发现过有机物质,但这一新发现被认为特别有希望,因为它来自一个沉积物和盐分沉积在湖泊中的区域——在这个条件下,生命可能已经出现。

“公平地说,这些将是,这些已经是,有史以来收集到的最有价值的岩石样本,”毅力返回样本科学家大卫舒斯特在简报会上告诉记者。

有机分子——主要由碳组成的化合物,通常包括氢和氧,但有时也包括其他元素——并不总是由生物过程产生的。

进一步的分析和结论将不得不等待火星样本返回任务——美国宇航局和欧洲航天局 (ESA) 之间的合作,以带回定于 2033 年的岩石。

绰号珀西的漫游者于 2021 年 2 月降落在火星的 Jezero 陨石坑,其任务是缓存可能包含古代生命迹象的样本,以及表征地球的地质和过去的气候。

它正在探索的三角洲形成于 35 亿年前。火星车目前正在那里调查沉积岩,这些沉积岩来自于在当时的水环境中沉淀的各种大小的颗粒。

Percy 从一块名为“Wildcat Ridge”的岩石中取了两个样本,该岩石大约三英尺(一米)宽,并在 7 月 20 日磨掉了它的一些表面,因此可以使用一种名为 SHERLOC 的仪器进行分析,该仪器使用紫外线。

结果显示了一类称为芳烃的有机分子,它们在生物化学中起关键作用。

“这是对另一个星球上潜在生命迹象的寻宝,”美国宇航局天体生物学家苏南达夏尔马说。

“有机物质是一条线索,我们的线索越来越强大……我个人觉得这些结果非常感人,因为感觉就像我们在一个非常关键的时刻使用了正确的工具,处于正确的位置。”

之前还有其他关于火星生命可能性的诱人线索,包括毅力号的前身好奇号反复检测到甲烷。

虽然甲烷是地球上微生物的消化副产品,但它也可以由没有生物学作用的地热反应产生。

版权所有 © 2019-2021 星知传媒(北京)有限公司. 京ICP备19032623号