一场新的太空竞赛?中国让美国感到重返月球的紧迫性

9月15日 20:45 引自:phys.org

2022 年 9 月 3 日,美国宇航局的新月火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心被擦洗后,在 39-B 号发射台上,一面美国国旗在微风中飘扬。这不仅仅是推动美国在一次登月之后的火箭燃料。半个世纪的平静。与中国太空计划的竞争正在帮助推动美国宇航局大举重返太空的努力。那是因为两国都在推动将人们送回月球并建立第一个月球基地。图片来源:美联社照片/Chris O'Meara,档案

在半个世纪的平静之后,推动美国首次登月的不仅仅是火箭燃料。与中国蓬勃发展的太空计划的竞争正在帮助推动美国宇航局以更大的方式重返太空,因为两国都在推动将人们送回月球并建立第一个月球基地。

美国情报、军事和政治领导人明确表示,他们看到美国在中国的太空计划中面临一系列战略挑战,这与促使 1960 年代登月竞赛的美苏竞争相呼应。那是因为中国正在迅速追赶美国的民用和军用太空成就,并创造出自己的新成就。

在军事方面,美国和中国相互指责太空武器化。美国高级国防官员警告称,中国和俄罗斯正在建设能力,以摧毁支撑美国情报、军事通信和预警网络的卫星系统。

太空竞赛也有平民的一面。美国对中国在太空探索和商业开发方面处于领先地位,以及引领中国在太空实力和在地球上的声望领先的技术和科学进步保持警惕。

俄克拉荷马州共和党参议员吉姆·英霍夫本周在参议院军事听证会上宣布:“十年来,美国已经从太空领域毫无疑问的领导者变成了竞争中的两个同行之一。” “我们军队所做的一切都依赖于太空。”

在去年的另一场听证会上,美国宇航局局长比尔·纳尔逊挥舞着一张由刚刚降落在火星上的中国漫游车传输的图像。他说:“中国政府……他们即将让人类登上月球”。“这应该告诉我们一些关于我们需要摆脱困境的事情。”

美国民用航天局 NASA 正在等待本月或 10 月的新发射日期,以进行其Artemis 1无人驾驶测试登月。最近几周,技术问题消除了前两次发射尝试。

中国同样的目标是在这十年将宇航员送上月球,并在那里建立一个机器人研究站。此后,美国和中国都打算在月球南极建立间歇性工作人员基地。

NASA 月球火箭于 2022 年 9 月 2 日在佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心执行绕月飞行的阿尔忒弥斯 1 号任务之前站在 39B 垫上。这不仅仅是推动美国在半个世纪的平静后首次登月的火箭燃料. 与中国太空计划的竞争正在帮助推动美国宇航局大举重返太空的努力。那是因为两国都在推动将人们送回月球并建立第一个月球基地。信用:美联社照片/布林安德森,文件

俄罗斯与中国的月球计划保持一致,而 21 个国家加入了美国发起的旨在为太空探索和开发带来指导和秩序的努力。

在 1972 年 12 月,美国宇航员最后一次关上阿波罗舱的舱门并从月球上炸开,50 年后,这项平行的努力才得以实现。

一些太空政策专家拒绝谈论一场新的太空竞赛,认为这与约翰·肯尼迪在冷战中超越苏联的人造卫星并成为第一个让人们登上月球的动力有很大不同。这一次,美国和中国都将月球计划视为探索、定居和潜在利用月球、火星和整个太空提供的资源和其他未开发的经济和战略机遇的分阶​​段计划的垫脚石。

除了伴随太空计划带来的技术、科学和就业方面的收益外,Artemis 的推动者还指出了在月球上开采矿物和冷冻水的潜力,或者以月球为基地在小行星上进行勘探——特朗普政府特别强调了采矿前景。旅游业和其他商业活动具有潜力。

对于更广泛的太空,仅美国人就有数以万计的卫星在太空部队所说的全球太空经济中占据一席之地。卫星引导 GPS,处理信用卡购买,帮助保持电视、收音机和手机信号的正常运行,以及预测天气。它们确保军事和情报界能够跟踪感知到的威胁。

在一个中国和俄罗斯正在合作试图在太空领域超越美国的世界里,以及一些人指出美国亿万富翁领导的私人太空努力使昂贵的美国宇航局火箭发射变得不必要,美国会后悔离开中国和俄罗斯的荣耀和战略优势。 Artemis 的支持者说,完全由中国国家主席习近平和特斯拉巨头埃隆马斯克等人开发月球和太空。

月球计划表明“太空将成为声望方面的竞争舞台,展示先进的技术专长和专有技术,然后在军事方面也是如此,”历史和国际教授亚伦·贝特曼说乔治华盛顿大学的事务和空间政策研究所的成员。

贝特曼说:“支持阿耳忒弥斯的人和将其视为竞争工具的人,他们希望美国能够参与塑造其他天体探索的未来。”

在中国新华社发布的这张照片中,神舟十三号载人航天任务的返回舱于 2022 年 4 月 16 日降落在中国北部内蒙古自治区的东风着陆场后。三名中国宇航员于星期六,在中国最新的空间站上进行了迄今为止最长的载人航天任务,为期六个月的雄心勃勃的太空计划。

在半个世纪的平静之后,推动美国首次登月的不仅仅是火箭燃料。与中国太空计划的竞争正在帮助推动美国宇航局大举重返太空的努力。那是因为两国都在推动将人们送回月球并建立第一个月球基地。图片来源:彭元/新华社,美联社,档案

随着阿耳忒弥斯计划向升空迈进,这样的警告并不缺乏。美国情报界今年在其年度威胁评估中警告说:“北京正在努力达到或超过美国的太空能力,以获得华盛顿从太空领导地位中获得的军事、经济和声望利益。”

五角大楼委托的一个研究小组上个月辩称,“中国似乎有望在 2045 年之前超越美国成为主导太空大国。” 它称这是中国在地球上推广威权主义和共产主义计划的一部分。

这在中美官员之间偶尔会引发激烈的言论。

外交部发言人赵立坚在 7 月表示,中国的太空计划以和平原则为指导。“一些美国官员不断抹黑中国正常合理的外空事业,”赵说。

Artemis 1 乘坐 NASA 有史以来最强大的火箭飞行,目标是进行为期五周的演示飞行,将测试假人送入月球轨道。

如果一切顺利,美国宇航员可以在 2024 年绕月飞行,并在 2025 年登陆月球,从而完成一项在十多年的工作中耗资 930 亿美元的计划。

美国宇航局打算让一名女性和一名有色人种成为第一个再次踏上月球的美国宇航员。

航天局表示,重返月球的经验将有助于下一步的载人飞行,前往火星。

在新华社发布的这张照片中,长征二号F运载火箭上的神舟十三号载人飞船准备于2021年10月7日转移到中国西北部酒泉卫星发射中心的发射区。中国正在准备派遣三名宇航员在其空间站居住六个月——这是近年来迅速发展的计划的一个新里程碑。在半个世纪的平静之后,推动美国首次登月的不仅仅是火箭燃料。与中国太空计划的竞争正在帮助推动美国宇航局大举重返太空的努力。那是因为两国都在推动将人们送回月球并建立第一个月球基地。图片来源:王江波/新华社通过美联社,档案

与此同时,中国雄心勃勃的太空计划比美国落后一代。但其秘密的、与军事有关的计划正在快速发展,并创造出独特的任务,可以让北京处于太空飞行的前沿。

中国已经在火星上拥有了那辆火星车,加入了已经在那里的美国。中国首次登陆月球背面。

中国宇航员现在在头顶上,为一个永久轨道空间站做最后的收尾工作。

1967 年的联合国太空条约旨在开始为太空探索制定护栏,禁止任何人声称对天体拥有主权,在其上建立军事基地,或将大规模杀伤性武器送入太空。

学者贝特曼说:“我认为,现在正是在这个人们声称重新开始大国竞争的时期,美国实际上正在投入资源回去,这完全不是巧合或偶然。”关于太空和国家安全。“时间会证明这是否会变成一个持续的计划。”

特拉华州民主党参议员、参议院外交关系委员会成员克里斯·库恩斯说,竞争不一定是坏事。

与中国的竞争是否“确保对我们的太空计划产生更大的持续兴趣?当然,”库恩斯说。“但我认为这不一定是导致冲突的竞争。

“我认为这可以是一场比赛——就像奥运会一样——这仅仅意味着每支球队和每一方都将推得更高更快。结果,人类可能会受益,”他说。

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