NASA将在2033年将火星样本带回地球

7月28日 02:59 引自:www.nasa.gov

这张插图展示了多个机器人的概念,这些机器人将合作将美国宇航局火星毅力号漫游车从火星表面收集的样本运送到地球。

来源:NASA/JPL-Caltech


美国宇航局已经完成了其火星样本返回计划的系统要求审查,该计划即将完成概念设计阶段。在这一阶段,项目团队评估并完善了建筑,以返回科学选择的样本,这些样本目前正在由美国宇航局的毅力号漫游车在红色星球的杰泽罗陨石坑收集过程中。

该运动的架构包括欧洲航天局(欧空局)的贡献,预计将降低未来任务的复杂性,并提高成功的可能性。

华盛顿美国宇航局科学副管理员Thomas Zurbuchen说:“概念设计阶段是将任务计划的每个方面都放在显微镜下。”“该计划有一些重大而有利的变化,这可以直接归因于毅力号最近在耶泽罗的成功以及我们火星直升机的惊人性能。”

这种先进的任务架构考虑了最近更新的对毅力预期寿命的分析。毅力号将是将样本运送到美国宇航局携带火星上升飞行器和欧空局样本转移臂的样本检索着陆器的主要手段。

因此,火星样本返回活动将不再包括样本获取漫游者或其关联的第二个着陆器。样本检索着陆器将包括两架基于Ingenuity直升机设计的样本回收直升机,该直升机在火星进行了29次飞行,比原计划寿命多存活了一年多。直升机将提供检索存储在火星表面的样本的次要能力。

欧空局地球返回轨道器及其美国宇航局提供的捕获、遏制和返回系统仍然是计划架构的重要组成部分。

由于地球返回轨道器和样本检索着陆器的计划发射日期分别为2027年秋季和2028年夏季,样本预计将于2033年到达地球。

随着其架构在这个概念设计阶段得到巩固,预计该计划将于今年10月进入初步设计阶段。在预计持续约12个月的这一阶段,该计划将完成技术开发,并创建主要任务组件的工程原型。

5月,火星样本返回活动的这一完善概念被提交给了欧洲太空探索计划22个参与国Terrae Novae的代表。在9月份的下一次会议上,各州将考虑停止开发S样获取漫游车。

欧空局人类和机器人探索主任大卫·帕克说:“欧空局正在全速开发地球返回轨道器,该轨道器将进行历史性的往返地球到火星再回程;以及样本传输臂,该臂将在轨道样本容器从红色星球表面发射之前将其机器人放置在轨道样品容器上。”

各自对该运动的捐款取决于美国和欧空局参与州的可用资金。明年,这两个机构之间将达成更正式的协议。

Zurbuchen说:“共同努力,像火星样本返回这样的历史性努力,不仅提供了关于我们在宇宙中位置的宝贵数据,还让我们在地球上更紧密地团结在一起。”

火星样本返回活动的第一步已经在进行中。自2021年2月18日降落在杰泽罗陨石坑以来,毅力号漫游车已经收集了11个具有科学竞争力的岩心样本和1个大气样本。

将火星样本带到地球将使世界各地的科学家能够使用过于大、太复杂而无法发送到火星的复杂仪器来检查标本,并使子孙后代能够研究它们。在地球上策划样本还将使科学界能够在开发新理论和模型时测试它们,就像几十年来从月球返回的阿波罗样本所做的那样。美国宇航局和欧空局的这一战略伙伴关系将实现太阳系探索目标,这是自20世纪70年代和国家科学院最近三次行星科学十年调查以来的高度优先事项。


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