在这张令人难以置信的新照片中,火星陨石坑看起来就像人类的指纹

4月26日 19:14 引自:www.space.com

这个陨石坑正式标志着火星的中点。

2021 年 9 月 8 日,使用美国宇航局火星侦察轨道器上的高分辨率成像科学实验拍摄的火星艾里 0 陨石坑的图像。(图片来源:NASA/JPL-Caltech/亚利桑那大学)

美国宇航局发布了一张令人惊叹的火星上独特陨石坑的图像,该陨石坑具有奇怪的发光脊,使其看起来像人类指纹。 

照片中的陨石坑被称为 Airy-0,它是一个 0.3 英里(0.5 公里)宽的洼地,位于更大的 Airy 陨石坑内,该陨石坑宽约 27 英里(43.5 公里)。这张新发布的照片​​是在 2021 年 9 月 8 日使用美国宇航局火星侦察轨道器上的高分辨率成像科学实验拍摄的,并由美国宇航局在4 月 11 日的Instagram 帖子中分享。

据美国宇航局称, 1884 年,天文学家最初选择较大的艾里陨石坑来标记火星的本初子午线,即东西方交汇处的零度经线。在地球上,本初子午线以英国格林威治皇家天文台为标志,表示东西半球的分界线。艾里陨石坑以英国天文学家乔治·比德尔·艾里爵士的名字命名,他在格林威治皇家天文台建造了望远镜,首次发现了这个巨大的陨石坑。 

天文学家选择艾里来标记火星本初子午线,因为当时它大到可以被望远镜看到。“但随着更高分辨率的照片变得可用,需要一个更小的功能,”美国宇航局的代表在 Instagram 上写道。据该帖子称,科学家们选择 Airy-0 代替 Airy 作为本初子午线标记,因为它的大小合适,但不需要对现有地图进行大刀阔斧的改动。

根据美国宇航局的说法,艾里陨石坑位于一个名为 Sinus Meridiani 的地区,意为“中湾”。

美国宇航局好奇号探测器的行星科学家和副项目科学家阿比盖尔弗雷曼告诉 Live Science,陨石坑中的发光脊被称为横向风成脊 (TAR)。“TAR 是我们在火星陨石坑和其他洼地中常见的特征,”她补充说。

弗雷曼说,这些山脊是由沙丘形成的,沙丘上覆盖着一层薄薄的灰尘。覆盖 Airy-0 中 TAR 的尘埃很可能是赤铁矿,这是一种由氧化铁制成的矿物,在周围地区含量丰富,使照片中的地面呈灰色。赤铁矿尘埃很可能具有反射性,这使得 TAR 在陨石坑的其余部分中脱颖而出。 

这不是第一次在火星陨石坑中观察到奇怪的线条。

3 月 30 日,欧洲航天局 (ESA) 发布了由欧空局的火星快车轨道器拍摄的一对陨石坑的图像。其中一个陨石坑显示了“大脑地形”的证据,这些涟漪看起来与人类大脑上的脊非常相似。然而,据 Live Science 的姊妹网站Space.com 报道,这些线条是由冰沉积而不是 TAR 引起的。 

2021 年 6 月,由 ESA 和俄罗斯航天局 Roscosmos 联合执行的 ExoMars Trace Gas Orbiter 拍摄了一个带有同心“树状”环的复杂陨石坑的图像。同样,这些特征更有可能是由于彗星产生的冰,而不是 TAR,Live Science 先前报道。

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