下一次中国登月任务将需要精确着陆以瞄准南极冰

3月29日 22:43 引自:www.space.com

一艘飞行的宇宙飞船将凝视阴影中的陨石坑以寻找冰。

2013年,该任务的漫游车拍摄的中国嫦娥三号着陆器图像。 (图片来源:CNSA/CLEP)

中国正在开发一套机器人宇宙飞船登陆月球,并与其他国家一起在月球南极寻找水。

嫦娥七号探月任务计划于2024年左右发射,将在轨道上勘测月球,同时登陆并探索月球南极。

“一个主要目标是在月球南极找到水,”中国探月计划总设计师吴伟仁在 3 月初的中国年度政治会议上告诉中国中央电视台。“南极有很深的月球陨石坑,覆盖约 10 公里 [6 英里]。如果有水,由于全年缺乏阳光,它可能以水冰的形式存在。” 

据《中国日报》报道,吴说,工程师们正在开发一种特殊的航天器,该航天器可以从着陆器上分离出来,飞行或跳跃以调查附近的陨石坑,寻找水冰的痕迹。

中国国家航天局 (CNSA) 探月与航天工程中心于 2020 年向中国研究所发出的为嫦娥七号开发有效载荷的竞争号召显示,该任务将包括五个航天器:一个轨道器、一个中继卫星、一个着陆器、漫游者和携带仪器探测水的“迷你飞行器”。

月球南极周围存在水冰于 2018 年得到证实,希望利用这些水为宇航员和燃料火箭提供燃料,这是美国宇航局计划在月球南极建立阿尔忒弥斯大本营的一个主要因素。

Artemis 1是一项即将由美国宇航局的巨型太空发射系统(SLS) 火箭发射的任务,该火箭最近在佛罗里达州推出,它将在其众多有效载荷中携带一个手提箱大小的卫星月球手电筒。该航天器将在绕月球运行时将红外激光照射到月球两极附近永久阴影的陨石坑中,以提高科学家对水冰数量和可及性的了解。 

然而,降落在月球南极将为中国及其嫦娥七号任务带来挑战,包括确定着陆点和准确着陆。吴告诉央视,嫦娥七号要求“着陆精度高,因为南极没有很多平地”。“经过我们的初步分析,大概只有十分之一的区域可以作为着陆点,所以着陆可能相当困难。” 

该任务远不是一次性的,中国的计划中包括多次访问和可能的永久基地,这些计划建立在过去 15 年的一系列月球任务的基础上。该国在 2000 年代初批准了一个三阶段的月球计划:首先是嫦娥一号和嫦娥二号轨道飞行器;然后是嫦娥三号和嫦娥四号的着陆器和漫游者,后者于2019年初首次登陆月球背面;然后是嫦娥五号,它在 2020 年底完成了复杂的样本返回任务。 

这些任务的成功和国际对月球的新兴趣为新一轮的探月任务铺平了道路,嫦娥七号是中国新的第四阶段探月任务的一部分。 

“嫦娥七号主要用于月球资源的调查,如月球南极的水、环境和气候、地形地貌等,”吴说。 

接下来,原计划作为嫦娥五号任务备份的嫦娥六号将尝试从月球南极采集样本并将其运送到地球。 

嫦娥八号随后将在月球上测试资源就地利用、氧气提取和3D打印等技术。这些技术需要得到验证,为未来的月球基地做准备。

“我们希望在现场分析和研究资源的存在,这将为未来在月球上的长期工作奠定基础,”吴在谈到嫦娥八号时说。“因此,资源的利用尤为重要。该任务的时间表被模糊地表述为“2030 年之前”。

此后,中俄打算建立一个机器人研究站——国际月球研究站,以后将长期接待宇航员。两国还邀请了国际合作伙伴加入该项目,特别是希望吸引欧洲的合作伙伴。

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