火星上的春天,沙丘正在解冻

3月20日 12:24 引自:phys.org

火星上凯撒陨石坑的冰雪覆盖的沙丘。图片来源:NASA/JPL/亚利桑那大学

没有什么比解冻沙丘更能说明火星上的春天了。


在火星的北半球,春天已经到来,火星勘测轨道飞行器上的 HiRISE(高分辨率成像实验)观测到了凯撒陨石坑内沙丘西坡上部分解冻的沙丘。

在冬天,黑色的沙丘上覆盖着一层白色的季节性冰,如下图所示。但这张图片实际上显示了火星春天的开始,沙丘阳光充足的一面刚刚开始融化。主要图像显示进一步解冻,较暗的沙丘显露出来。

“明亮的霜块(增强色的白色)清晰可见,由水和二氧化碳冰组成,”HiRISE 团队成员 Susan J. Conway 写道。“黑色的沙粒从沙丘的斜坡上流下来,有时会覆盖霜冻。这些流动是由于春季太阳加热沙丘时,霜冻从冰迅速转变为气体造成的。”

沙丘是由火星风吹过陨石坑内松散的风化层形成的。

火星上凯撒陨石坑的冰雪覆盖的沙丘。图片来源:NASA/JPL/亚利桑那大学

凯撒陨石坑直径207 公里(129 英里),位于火星北半球 Hellas Planitia 以西的 Noachis Terra。这个沙丘场是位于火山口底部南部 的几个沙丘区域之一。

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