“我们想成为月球上的 UPS 或联邦快递”:一家初创公司的登月计划

3月14日 23:23 引自:phys.org

来源:CC0 公共领域

一家加州初创公司正与更大的参与者一起探索月球定居点,因为美国宇航局将宇航员送回月球的计划让商业月球市场升温。

总部位于加利福尼亚州霍桑市的航空航天公司 Venturi Astrolab Inc.(更为人所知的是 Astrolab)正在建造一辆通用卡车,该卡车旨在建造月球基础设施并运送宇航员,从而实现长期定居月球的工作可能的。

公司押注 NASA 在几年内重返月球的努力,以及降低发射成本的技术和商业进步,对于早期进入月球并取得成功的企业来说可能是有利可图的。

“我们现在正在从最初的探索阶段过渡到定居的早期阶段,”加拿大退休宇航员兼 Astrolab 顾问委员会成员克里斯哈德菲尔德说。“这将成为人类商业和人文地理的一部分,”他谈到早期的月球定居点时说。

作为其阿尔忒弥斯计划的一部分,美国宇航局的目标是不早于 2025 年将宇航员送上月球,该计划旨在让第一位女性和第一位有色人种登上月球。目标是发展一个持续的月球存在,这将作为未来火星任务的垫脚石,从一个离家相对较近的地方,宇航员可以进一步探索月球并训练如何在太空生活和工作。

月球距离地球约 238,000 英里,而火星距离地球约 1.4 亿英里。

首先,这将需要一个在月球上运行的基地。SpaceX 已经赢得了开发月球着陆器的合同,该着陆器将宇航员送上月球表面。去年,航空航天巨头诺斯罗普·格鲁曼公司和洛克希德·马丁公司都表示,他们正在开发用于宇航员运输的月球地形车,以竞争未来的美国宇航局合同。

Astrolab 由美国宇航局、美国宇航局喷气推进实验室和 SpaceX 的前雇员于 2019 年创立,正在建造能够完成诸如建设、运输物资以建造月球基地、科学和探索以及运送宇航员绕月球表面等任务的漫游车. 这家 15 人的公司目前正在测试一辆原型车。

公司创始人兼首席执行官Jaret Matthews 表示,与其他通常围绕特定目的设计的漫游车不同,Astrolab 的灵活物流和探索漫游车旨在更加通用。

“我们想成为月球上的 UPS 或联邦快递,”马修斯说。

周三下午在霍桑,马修斯展示了火星车如何翻滚岩石、侧向机动、旋转以及拾取和承载负载。他说,流动站的承载能力是福特 F-150 卡车车厢的两倍。该公司最终希望建立一支漫游车车队。

马修斯在美国宇航局的 JPL 工作了 10 年,在火星探测器上工作,然后转到 SpaceX 并开发允许载人龙飞船与国际空间站对接的系统。

“我喜欢漫游者的地方在于它们是人类的延伸——我们在太阳系的大使,”他说。

马修斯说,Astrolab 的漫游车与其他正在开发的漫游车不同,因为宇航员运输只是其工作的一部分。该公司的目标是在宇航员到达之前让漫游车登上月球,这样它就可以提前设置好。

“宇航员的时间是世界上最宝贵的时间,”他说。“我们能用机器人做的越多……越好。”

太空咨询公司 Astralytical 的所有者 Laura Forczyk 说,至少一开始,月球市场将仅限于政府合同。但如果技术成熟并且市场证明了自己,它可以从政府勘探扩展到建设、资源开采、月球基础设施甚至旅游业。

“未来,随着我们开始对月球探索感到更加自在,它可能真的会开放,”Forczyk 说。“但在这个过程中还为时过早,我们不知道哪个方向最现实。”

Astrolab 的商业案例不仅仅押注于政府合同。Matthews 不会讨论公司的投资者或财务状况,理由是 Astrolab 是一家私营公司,但表示他认为火星车将在许多商业和民用机会方面具有竞争力。

该公司的登月计划将试点漫游车从霍桑基地带到了加利福尼亚的死亡谷,加拿大宇航员哈德菲尔德在那里测试了它是否可以在崎岖不平的环境中成功运行。

穿着笨重的太空服模型,他和一个搭档站在火星车后部控制装置的平台上,好像他们准备好操作一辆更笨重的四轮赛格威。他们开始把原型赶走。随着他们的行驶,追赶他们的队伍渐行渐远,考验一下子变得“很现实”。

“在我们的视野中,没有任何东西是人类的,”哈德菲尔德说。“没有轨道,没有建筑物。它并不完美,但它很能唤起它的感觉,很明显这对在月球上行走的 12 个人来说是什么感觉。”


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