James Webb太空望远镜的科学任务

12月20日 04:55 引自:www.esa.int


James Webb空间望远镜(Webb)旨在回答有关宇宙的基本问题。

Webb的关键科学目标之一是研究附近的宇宙:发现太阳系的隐藏部分,凝视恒星和行星系统形成的尘埃云,并更详细地揭示系外行星的组成。

系外行星

由于其在红外波长的强大功能下,Webb将为我们宏伟的太阳系中的外行星提供独特的视图。展望未来,韦伯将详细研究各种系外行星的大气层。


Webb可以在系外行星经过各自的宿主恒星(称为凌日)前时研究它们。穿过大气层的一小部分光与那里的原子和分子相互作用。然后,这些光携带有关它们的信息,科学家使用这些信息来推断温度、化学成分和形成历史等条件。

Webb将寻找类似于地球的大气层,以及甲烷、水、氧气、二氧化碳和复杂有机分子等关键物质的签名,以期找到生命的基石。通过这种方式,韦伯将补充欧空局的阿里尔任务,这是一架定于2029年发射的空间望远镜,将研究系外行星是由什么组成的,它们是如何形成的,它们是如何进化的。


星星的生命周期

Webb将决定尘埃和气体云如何以及为什么坍塌成恒星,或成为气体巨行星或棕矮星。在光谱的红外部分观察,韦伯将能够透过新生恒星周围的尘土飞扬的信封进行窥视,其卓越的灵敏度将使天文学家能够直接研究恒星诞生的微弱最早阶段,即所谓的“原恒星核心”。

恒星一生将宇宙的简单元素转化为更重的元素,并通过恒星风和超新星爆炸将它们传播到宇宙中,以及丰富宇宙形成新一代恒星的珍贵重金属。


Webb将研究这种超新星爆炸,这些爆炸是大质量恒星的爆炸性死亡,是宇宙中最有活力的事件之一。韦伯还将研究棕矮星:比行星质量更大,但质量比恒星小的天体。


Webb是美国宇航局、欧空局和加拿大航天局(CSA)之间的国际伙伴关系。

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