美国宇航局的小行星猎人露西带着钻石飞向天空

10月17日 20:10 引自:phys.org


2021 年 10 月 16 日星期六,携带 LUCY 航天器的联合发射联盟 Atlas V 火箭从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站的 41 号发射场升空。在木星前后绕太阳运行的小行星。图片来源:美联社照片/(John Raoux

周六早上,美国宇航局一艘名为露西的航天器带着钻石飞向天空,进行了为期 12 年的探索八颗小行星的探索。


七颗神秘的太空岩石位于共享木星轨道的成群小行星中,被认为是行星形成的原始残余物。

阿特拉斯 V 型火箭在黎明前发射升空,让露西踏上了跨越近 40 亿英里(63 亿公里)的迂回旅程。研究人员在描述成功发射时情绪激动——首席科学家哈尔·莱维森 (Hal Levison) 说这就像亲眼目睹了一个孩子的诞生。“去露西!” 他催促道。

露西以近半个世纪前在埃塞俄比亚发现的人类祖先的 320 万年前的骨骼遗骸命名。这一发现得名于 1967 年披头士乐队的歌曲“带着钻石的天空中的露西”,促使美国宇航局将乐队成员的歌词和其他名人的智慧之言铭刻在牌匾上,让航天器翱翔。该航天器还为其中一个科学仪器携带了一个由实验室培育的钻石制成的圆盘。

在 NASA 的一段预先录制的视频中,披头士乐队鼓手林戈·斯塔尔 (Ringo Starr) 向他已故的同事约翰·列侬 (John Lennon) 表示敬意,约翰·列侬 (John Lennon) 创作了激发这一切的歌曲。

2021 年 10 月 16 日星期六,携带 LUCY 航天器的联合发射联盟 Atlas V 火箭从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站的 41 号发射场升空。在木星前后绕太阳运行的小行星。图片来源:美联社照片/(John Raoux

“我很兴奋——露西带着钻石回到天空。约翰尼会喜欢的,”斯塔尔说。“不管怎样,如果你在上面遇到任何人,露西,从我这里给他们和平与爱。”

化石露西发现背后的古人类学家唐纳德·约翰逊 (Donald Johanson) 在看着露西翱翔时起鸡皮疙瘩——“我永远不会用同样的眼光看待木星……绝对令人心旷神怡。” 他说,他对“我们过去、现在和未来的交叉点”充满了好奇。

前往卡纳维拉尔角进行第一次火箭发射的亚利桑那州立大学的约翰森说:“一位生活在很久以前的人类祖先激发了一项有望为我们的太阳系形成提供宝贵信息的任务,这令人非常兴奋。”

露西耗资 9.81 亿美元的任务是第一个瞄准木星所谓的特洛伊随行人员:数千(如果不是数百万)小行星共享这颗气态巨行星围绕太阳的广阔轨道。一些特洛伊小行星在其轨道上先于木星,而另一些则落后于它。

2021 年 10 月 16 日星期六,携带 LUCY 航天器的联合发射联盟 Atlas V 火箭从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站的 41 号发射场升空。在木星前后绕太阳运行的小行星。图片来源:美联社照片/(John Raoux

尽管他们的轨道,特洛伊木马远离地球,而且大多分散在彼此很远的地方。因此,该任务的首席科学家、西南研究所的莱维森说,露西在飞越目标时被一只击倒的可能性基本上为零。

露西将在明年 10 月和 2024 年再次绕过地球,以获得足够的引力,使其一直进入木星轨道。在前往那里的途中,航天器将飞越火星和木星之间的小行星唐纳德约翰森。这块名字恰如其分的岩石将作为 2025 年科学仪器的热身表演。

从两个巨大的圆形太阳翼汲取能量,露西将在 2020 年代后期追逐特洛伊木马的主要群体中的五颗小行星。然后,航天器将在 2030 年再次返回地球以获得另一次重力辅助。这将使露西返回到尾随的特洛伊星团,在那里它将在 2033 年飞越最后两个目标,创纪录地在一次任务中访问过八颗小行星.

2021 年 10 月 16 日星期六,携带 LUCY 航天器的联合发射联盟 Atlas V 火箭从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站的 41 号发射场升空。在木星前后绕太阳运行的小行星。图片来源:美联社照片/(John Raoux

2021 年 10 月 16 日星期六,携带 LUCY 航天器的联合发射联盟 Atlas V 火箭从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站的 41 号发射场升空。在木星前后绕太阳运行的小行星。图片来源:美联社照片/(John Raoux

2021年10月16日,星期六,佛罗里达州卡纳维拉尔角航天力量站,载着“露西”号宇宙飞船的联合发射联盟阿特拉斯五号火箭从发射场41发射升空,穿过云层。露西将观测特洛伊小行星,这是一个独特的小行星家族,在木星前后围绕太阳运行。信贷:美联社照片/(约翰·拉乌克斯)

2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角的卡纳维拉尔角空间站,载有露西航天器的联合发射联盟阿特拉斯五号火箭从发射场41发射升空。露西将观测特洛伊小行星,这是一个独特的小行星家族,在木星前后围绕太阳运行。图片来源:美联社照片/(约翰·拉乌克斯)

这张由美国宇航局发布的照片显示,2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西航天器在这张2分30秒的曝光照片中从41号航天发射场发射。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。图片来源:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社

本周三,2021年9月29日,档案照片显示美国宇航局的“露西”号宇宙飞船及其外壳位于佛罗里达州泰特斯维尔市的AstroTech设施。这将是首次探索称为“木星特洛伊”小行星的各种小型天体的太空任务。图片来源:美联社照片/约翰·拉乌克斯,档案

2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,美国宇航局发布了这张照片,照片中是联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西号宇宙飞船从41号航天发射中心发射升空。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。信贷:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社

2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,美国宇航局发布了这张照片,照片中是联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西号宇宙飞船从41号航天发射中心发射升空。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。信贷:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社

2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,美国宇航局发布了这张照片,照片中是联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西号宇宙飞船从41号航天发射中心发射升空。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。图片来源:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社


2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,美国宇航局发布了这张照片,照片中是联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西号宇宙飞船从41号航天发射中心发射升空。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。图片来源:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社

2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,美国宇航局发布了这张照片,照片中是联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西号宇宙飞船从41号航天发射中心发射升空。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。图片来源:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社

2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,美国宇航局发布了这张照片,照片中是联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西号宇宙飞船从41号航天发射中心发射升空。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。图片来源:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社

2021年10月16日,星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空间站,美国宇航局发布了这张照片,照片中是联合发射联盟阿特拉斯五号火箭和露西号宇宙飞船从41号航天发射中心发射升空。露西将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。与这次任务的同名者——化石化的人类祖先“露西”一样,露西的骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。来源:比尔·英格尔/美国宇航局通过美联社

2021 年 10 月 16 日星期六,在佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站,联合发射联盟阿特拉斯 V 火箭和露西航天器从 41 号太空发射中心发射升空。图片来源:Chasity Maynard/奥兰多哨兵通过美联社

2021 年 10 月 16 日星期六,携带 LUCY 航天器的联合发射联盟 Atlas V 火箭从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站的 41 号发射场升空。在木星前后绕太阳运行的小行星。图片来源:美联社照片/(John Raoux)

这是一条复杂、迂回的道路,美国宇航局科学任务负责人托马斯·祖布臣起初摇头。“你一定是在开玩笑。这可能吗?” 他记得问过。

露西将通过每个目标 600 英里(965 公里)以内;最大的一个直径约 70 英里(113 公里)。

“有山吗?山谷?坑?台地?谁知道?我敢肯定我们会感到惊讶,”约翰霍普金斯大学的哈尔韦弗说,他负责露西的黑白相机。“但我们迫不及待地想看看......图像将揭示太阳系形成过程中的这些化石。”

美国宇航局计划在下个月启动另一项任务,以测试人类是否能够改变小行星的轨道 - 练习以防地球上有一颗致命的岩石朝着这个方向前进。

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