蠕虫飞入太空进行肌肉损失任务

6月5日 16:15 引自:phys.org

秀丽隐杆线虫。信用:维基百科

今天(6 月 3 日)数以千计的小蠕虫将被发射到太空,以帮助科学家更多地了解肌肉损失以及如何预防它。

该研究团队由诺丁汉大学和埃克塞特大学的科学家领导,硬件由位于牛津的 Kayser Space 设计,旨在确定太空飞行过程中肌肉变化的原因,并找到减轻这些生物变化的方法。

太空飞行是一个极端的环境,会给身体带来许多负面变化,宇航员在太空六个月后会失去高达 40% 的肌肉。

基于这些变化,航天飞行被认为是增强对不同身体系统衰老、不活动和某些临床状况的理解的极好模型。

研究太空飞行中发生的肌肉变化可能会为年龄相关的肌肉损失和肌肉萎缩症提供更有效的疗法和新的治疗方法。

先前的研究表明,微型蠕虫、秀丽隐杆线虫和人类在空间中经历了类似的分子变化,这些变化会影响肌肉和新陈代谢。

这项新任务是同一个研究团队在 2018 年进行的先前研究的延续,将看到蠕虫再次发射到太空,以尝试识别导致这些问题的精确分子。

该任务还将测试防止零重力下肌肉流失的新疗法——包括埃克塞特大学开发的化合物。

诺丁汉大学医学院临床、代谢和分子生理学副教授 Bethan Philips 博士是领导这项研究的研究人员之一。

她说:“从太空时代开始,就有人担心太空旅行可能对宇航员有害。

“我们很高兴这项最新的任务将使我们能够在我们已经完成的工作的基础上,不仅进一步探索导致太空飞行肌肉损失的原因,而且还研究如何预防它。

“这项工作不仅对宇航员,而且对地球上的许多情况都有影响。”

蠕虫会将细菌食物装入培养袋中,然后将其放入实验容器中。

这些容器将在低温(约 10°C)下储存,从安装到到达国际空间站 (ISS)。

一旦登上国际空间站,容器将被放置在 20°C 的培养箱中进行 5 到 6 天的实验。

然后这些容器将被冻结并返回地球。

基因表达和分子定位实验随后将在诺丁汉大学进行。

埃克塞特大学综合生理学副教授蒂姆·埃瑟里奇 (Tim Etheridge) 说:“这项实验将为我们提供有关导致太空肌肉萎缩的分子的新信息,以及用新的药物和干预措施针对这些分子是否会有所帮助。

“然后,这些信息可以为安全地将人类送入深空执行长期任务奠定基础。”

位于牛津郡的 Kayser Space 开发了用于该实验的硬件。

Kayser Space 董事总经理 David Zolesi 说:“这次发射是 Kayser Space 开发的三个生命科学有效载荷系列中的第二个,用于在三年内飞往国际空间站。

“这是一项重要的成就,将帮助 Kayser 巩固其作为英国科学界在太空实验方面的领先合作伙伴的地位。”