Starlink和OneWeb对彼此的星座进行首次避让

5月12日 22:02 引自:phys.org

图片来源:SpaceX,Starlink任务

OneWeb和SpaceX这两家公司正在争相将数千颗通信卫星的车队送入轨道。三月份,他们第一次避开了。回避策略很成功,但是将来他们还会面对多少个近距离呼叫?

SpaceX已经发射了超过一千颗Starlink全球宽带互联网卫星,而竞争对手OneWeb已经放飞了146颗自己的卫星。两家公司和其他几家公司都在积极准备更多的发射和数千颗的卫星。

但是,尽管空间很大,但轨道却是宝贵的资源,尤其是在已经有那么多卫星和更多的计划中的轨道上。两家公司都于3月30日发现,当他们从美国航天部队第18太空控制中队收到几条“红色警报”时,就警告说有可能发生碰撞,这是不可避免的。

红色预警是在OneWeb从俄罗斯发射36颗卫星之后五天而来的。尽管OneWeb星座的运行轨道比Starlink更高的高度,但它们必须经过这些轨道才能到达其运行位置。

太空部队警报指出,两颗卫星将在彼此相距190英尺之内通过-当两架航天器均以每小时数千英里的速度飞行时,这并不多。计算出碰撞的可能性为1.3%。

SpaceX声称自己的航天器上装有AI驱动的自动防撞系统,但该公司奇怪地关闭了系统并允许OneWeb改变其卫星的航向。SpaceX没有对此事件提供公开评论。

迫在眉睫的人们再次呼吁提高轨道活动的透明度,问责制和协调性。没有法律或权威机构强迫公司或机构在发生潜在碰撞的情况下移动卫星,只是希望不破坏完美的硬件,并助长恶性太空垃圾的扩散。

尽管如此,事件中没有卫星受到伤害,这是一件好事。

太空部队第18太空控制中队数据共享和航天安全翼负责人戴安娜·麦基索克(Diana McKissock)表示:“这次活动很好地说明了卫星运营商如何在全球最佳实践的约束下承担责任。” “他们彼此共享数据,彼此联系,而且我认为在没有任何全球法规的情况下,这就是……可能的艺术。”